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イギリス英語の勉強におすすめのオンライン英会話

アメリカ英語と同様に、ネイティブの英語として学習人気が高いのがイギリス英語です。世界的に見ると、英語を公用語としている国はイギリス英語を基準としている国が多く、フィリピンなど一部のアメリカ英語を公用語とする国を除けば、イギリス英語は非常に汎用性の高い英語だと言えます。

ヨーロッパ人が話す英語もイギリス英語が多く、イギリス英語を理解し、話すことができるとイギリスはもちろん、ヨーロッパでも会話の幅が大きく広がります。

また、イギリス英語は日本人にとってはアメリカ英語よりも習得しやすいとも言われています。日本人に馴染みのある和製英語の発音が、多くの場合アメリカ英語よりもイギリス英語に近いこと、イギリス英語では日本人が苦手とする「r」の発音がほとんどないことなど、いくつかの要因があります。

しかし、英語学習の初心者にとっては、イギリス英語とアメリカ英語の違いがはっきり分からないという方も多いのではないかと思います。そこでここでは簡単にイギリス英語の特徴についても触れておきます。

イギリス英語の特徴

イギリス英語とアメリカ英語の違いは、大きく下記の3つに分けることができます。

  • 発音の違い
  • 単語の違い
  • 綴りの違い

それぞれの違いについてご紹介していきます。

発音の違い

イギリス英語の発音は、アメリカ英語の発音とは大きく異なります。その代表例が「t」の発音等です。例えばアメリカ英語の場合、”better”、”water”という単語は「ベラー」「ウォラー」のように口をすぼめて発音し、「t」をはっきりと発音しないのですが、イギリス英語の場合は「t」を破裂音としてしっかりと発音し、「ベター」「ウォーター」となります。このように、実際の発音が日本人の和製英語と近いので、日本人にとってはイギリス英語のほうが聞き取りやすいし話しやすいと感じることも多いようです。

単語の違い

また、発音だけではなく同じ意味を指す単語がアメリカとイギリスでは異なるケースも多くあります。例えば、アメリカでは地下鉄のことを”subway”と言いますが、イギリスでは”underground”と言います。このように、同じ意味に異なる単語を利用するケースが多いため、イギリス英語を話すためには、こうした単語の違いをしっかりと頭に入れておく必要があります。

綴りの違い

さらに、同じ意味を指す同じ単語だとしても、綴りが違うというケースもあります。例えば、アメリカ英語の”color”はイギリス英語では”colour”というふうに、”our”が含まれる単語で”our”の音節にアクセントがない場合、アメリカ英語では”u”を除いたスペルとなるのですが、イギリス英語ではしっかりと”u”を挿入します。”favorite”と”favourite”などもそうですね。この綴りの違いについては仮に間違えたとしても意味が通じないというところまでは行きませんが、正しいイギリス英語を学びたい方はしっかりと覚えておきたい違いです。

このように、イギリス英語にはアメリカ英語とは異なる独特の特徴がありますので、イギリス英語を学ぶ場合、イギリス英語を母国語とするか、イギリス英語を学んだ経験がある講師からの指導を受ける必要があります。特に、オンライン英会話サービスの講師の過半数を占めているフィリピン人講師は、基本的にほぼすべての講師がアメリカ英語となっていますので、イギリス英語を学ぶ際はフィリピン人講師以外の講師が登録しているサービスを利用する必要があると言えるでしょう。

イギリス英語のレッスンを受けられるおすすめのサービス

イギリス英語を学ぶことができるオンライン英会話サービスとしては、下記が挙げられます。

Englishtown(イングリッシュタウン)は、スウェーデンに本社を置くEducation First社が運営するサービスで、カリキュラムもイギリスのケンブリッジ大学との提携により開発されているほか、イギリス人講師、イギリス英語を話すヨーロッパ人講師によるレッスンが受けられます。また、グループレッスンで一緒になる生徒もヨーロッパ系の生徒の割合が比較的多く、イギリス英語の話し手も多いのでおすすめです。

また、DMM英会話は、イギリス人講師のレッスンはなかなか受けられないのですが、イギリス英語を話すヨーロッパ人講師の授業を受けることは可能です。

アメリカ英語をマスターするだけでは、イギリス英語のリスニングには苦労しますし、自分の発音が相手に伝わらないということも良く起こります。イギリス英語を学びたいという方はもちろんですが、特にイギリス英語へのこだわりがない方でも、イギリス英語特有の発音や単語、綴りなどに慣れておくことはグローバルなコミュニケーションスキルを身につけるうえで必要不可欠です。ぜひオンライン英会話を上手に活用して、イギリス英語をマスターしましょう。

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